Sista spelaren måste vara en sniper

Sommaren är här på allvar, jag gör idag min första semesterdag av 4 veckor. Känns givetvis fantastiskt skönt. Därför har jag suttit under förmiddagen och granskat den trupp Växjö Lakers har till förfogande nu, med bara 3 veckor från ispremiären. Och jag är tudelad bokstavligt talat. Å ena sidan ser jag ett lag, som kanske är det absolut mest spännande lag jag sett Evertsson ställa fram inför en ny säsong. Å andra sidan hittar jag orosmoln i framför allt statistiken som gör mig aningen orolig och fundersam. Jag tänkte först gå igenom varje spelare kort för att se vad vi har i vår kortlek. Eventuella ess och jokrar!

På målvaktssidan finns det egentligen inte så mycket att säga. Vi har två mycket bra målvakter i Andrén och Fasth. En position vi inte alls behöver vara oroliga för. Inte så här inför i alla fall. Om vi då börjar på backsidan och först tittar på hur det ser ut rent statistiskt. Ja, det är en blandad backsidan med både ungt, rutinerat, spelskickligt och fysiskt. Men var är vår offensiva back, han som gör målen från blå både i 5m5 och i PP? Ser vi till de 8 backar som vi har idag och tittar på målskyttet föregående säsong i seniorsammanhang så gjordes det endast 10 mål av dessa 8 backar. Peter Andersson har jag ett gott öga till. En i första hand defensiv back med enorm styrka i det fysiska spelet. Svår att passera. Stabil helt enkelt. Målskytt, nej, ingen back vi ska förlita oss på när det gäller poängleverans. David Bernhardt då. Ja, också en back med en inställning jag gillar. En tvåvägsback som draftades 2016 av Philly som 199:a i den 7:e rundan. Men inte heller David är någon poängback sett till historien.

Då har vi Matt Bodie, Kanadensaren från samma ställe som Shinnimin, East S:t Paul i Kanada. En spelskicklig back som nog ska ses som offensivt skillad. men då ser man att det först och främst är hans spelskicklighet som lyser igenom. Han kommer lägga många fina mackor till sina medspelare kommande säsong, men målskytt ska han nog inte anses vara. Senaste säsongen blev det endast 3 mål på 39 matcher i KHL. Och tittar man i Bodies CV så kan man snabbt konstatera att han aldrig gjort mer 8 mål på en säsong. Oliver Bohm känner vi vid det här laget. En tung pjäs som har sina bästa kvalitéer i defensiven. Inga mål alls i förra årets grundserie på 32 matcher.

Tim Erixon då. Detta ska ju vara en bra värvning. Frågan är var Tims stora kvalitéer ligger för nånstans? 2 mål på de senaste två säsongerna. 11 mål totalt sedan han lämnade svensk hockey säsongen 14/15. Linus Högberg är vår unga talang som tar nya steg varje år. Men rent poängmässigt har inte Linus fått något lyft. 4 SHL mål på totalt 94 matcher är ju sådär. Alltså är inte Linus heller någon potentiell målskytt. Linus Nässén är en ung talang nyligen hemkommen från Nordamerika efter 2 säsonger i deras juniorliga WHL. Linus har tidigare 31 matcher i SHL med Luleå och totalt ett mål. Målskytt? Kanske.

Sist men definitivt inte minst, Daniel Rahimi. Vår pappa i försvarsspelet. Han som ska se till att hålla motståndaren på mattan med sin storlek. Vår defensiva klippa. Men målskytt är han inte dock. 4 mål första säsongen, inget alls i fjol. Alltså ingen poängstark backlinje direkt, eller?

Vilka poängstarka kort har vi då på forwardssidan. Roman Horak gjorde 15 baljor ifjol och ska vara en poängledande spelare helt klart. Både han och Shinnimin är stabila straxt över 30 poäng per säsong. En annan som vi förlitar oss stort på är givetvis Emil Pettersson och Jakob Forsbacka Karlsson. Men tittar vi i deras CV så kanske vi förväntar oss för mycket. Ingen av dom kan anses vara några supersnipers direkt. Emil är ju framför allt enormt spelskicklig och den absoluta styrkan ligger nog trots allt på att hitta kompisar med fina pass i bra lägen. Forsbacka Karlsson har potential, det har han visat vid några enstaka säsonger. Frågan är kan han plocka fram det?

Vi har ett antal tydliga rollspelare i Erik Josefsson, Marcus Sylvegård och Martin Lundberg. Även Ludvig Nilsson får nog tas med i detta epitet. Jag har inte nämnt Marcus Davidsson. Och det här är ju en spännande spelare som tryckte dit 27 poäng med DIF i fjol, 10 mål och 17 ass är bra. Kan han ta nästa steg så finns här potential. Det som oroar mig lite är när jag räknar igenom hur många mål den här truppen gjorde på seniornivå föregående säsong. Ja, räknar vi rakt av så gjorde dom 134 mål tillsammans. Vårt lag förra året landade på 123 mål i grundserien. Bästa lag målmässigt var seriesegrarna Färjestad på 165 mål.

Men av våra 134 mål i nuvarande trupp så står faktiskt unga Linus Söderlund för 22 av dessa i div 1 med Grums i fjol. Tar vi bort dessa 22 mål så har vi bara 112 kvar. Och 112 mål är problematiskt. Sämst ifjol var Timrå IK på 115 mål. Med detta som facit inför säsongen så anser jag att Evertssons sista pusselbit är enormt viktig. Detta måste vara en sniper av högsta kaliber, en Gynge typ som älskar att göra mål. Som kan tillföra åtminstone 15-20 mål till detta lag.

Som jag skrev inledningsvis så tycker jag det här laget är väldigt spännande och det finns helt klart en fantastiskt utvecklingspotential. Men det finns också orosmoln sett till vem som ska göra målen. Det känns som det åter är ganska mycket som måste falla på plats för att vi ska få ut det vi vill få ut av den här truppen. Vem blir vår sista joker och när kommer han?

Jag återkommer med hur jag tror SHL slutar 19/20.

Glad sommar!

Ett vansinnesbeslut ur flera perspektiv

Jag tror inte det är många som missat Svenska Hockeyförbundets beslut om att fr.o.m säsongen 20/21 skrota kvalet mellan Hockeyallsvenskan och SHL och istället inför direkt upp och nedflyttning. Om jag förstått rätt så skrotas allt kval och ett lag kommer att flyttas upp varje år från Hockeyallsvenskan, vilket givetvis innebär att seriesegraren går direkt upp till SHL och sista laget på plats 14 i SHL trillar ur högsta serien.

När det gäller detta har jag haft samma inställning hela tiden och så även nu när man klubbat detta. Jag tycker det är ett vansinnes beslut ur flera perspektiv. Detta innebär ju nu att alla livlinor försvinner. Slutar man på plats 14 är det respass, du får ingen annan chans att rädda din plats. Och det är ju många som tycker detta är bra och rättvist. Många menar att det inte är mer än rätt att vinnaren av HA ska ta steget upp och laget som blir sist i SHL ska åka ur. Men det är att göra det enkelt för sig i en professionell värld som detta ändå är.

För det första tror jag detta kommer bli katastrofalt på sikt för HA, publikt sett. HA kommer att bli enormt ointressant för väldigt många under en stor del av säsongen. Vi kommer att få en toppstrid mellan 2-3 lag i bästa fall kanske något mer lag kan vara med. Och sen får vi ett bottenrace. Alla lag som är avsågade efter 35 omgångar tappar allt intresse kring sig själva. Detta kommer generera färre publikmatcher och då givetvis mindre intäkter. Vilket i sin tur på sikt kan generera ekonomiska problem.

Sen har vi ju detta med själva upp och nedflyttningen mellan HA och SHL. Här ser jag flera olika problem. Ett problem kan bli att vi kommer se betydligt färre lag som klarar av att etablera sig i SHL. Detta är ett problem redan idag och jag tror det kommer bli än värre med detta beslut. Och varför kommer det att bli svårare att etablera sig? Jo, vi vet ju hur tufft det är idag att komma under ifrån och upp med en lite sämre ekonomi och därmed sämre förutsättningar än de etablerade lagen. Dom har även svårt att locka de riktigt bra spelarna just då för att kunna tävla mot de andra. Idag har man trots allt en livlina kvar när man får ställas mot och mäta sin krafter med de bästa lagen från HA.

Sen har vi den delen som kanske är värst med detta. Jag tror vi kommer att få se många ekonomiska chansningar de kommande åren där lag som ligger pyrt till i SHL gör värvningar med pengar som man egentligen inte har för att det som är värre ska undvikas, nämligen degradering. Dessutom tror jag risken för lag i HA också chansar för att ta den där åtråvärda första platsen i serien som ger dom en SHL plats. Jag kan se en rättvisa i detta, men det är nog det enda positiva jag kan se faktiskt.

I min värld känns detta som ett beslut som tvingats fram av vissa kulturella lag i Sverige som kanske ser det som naturligt att just dom ska vara en del av finrummet. Men att man genom åren sett svårigheterna med konkurrensen i HA att ta sig upp, även om man vinner serien. Som ett fräscht exempel är väl den gångna säsongen där AIK vinner serien med hela 11 poäng före IKO. Och AIK är ju en av de kulturella klubbar i Sverige som säkert anser att dom ska vara i finrummet, och när det då inte hjälper att vinna serien för att gå upp så måste ju nått ändras. Istället var IKO och fjärdeplacerade Leksand som visade sig vara starkast när det väl gällde som mest.

I en proffsliga, som man ändå får anse att SHL är, där alla är heltidsanställda, så tycker jag det ska krävas mycket för ett lag att ta sig upp. Man ska få jobba för det, samtidigt som lagen ovanför måste ha en livlina med tanke på det som väntar ett lag ekonomiskt som trillar ur SHL. Hade det varit småligor utan några större pengar och spelare som jobbade deltid, ja då hade jag tyckt detta beslut varit okey ur det ekonomiska perspektivet. Däremot kommer jag jag aldrig acceptera detta sett ur underhållningsvärde. För publiken och större delen av föreningarna i HA är detta åt helvete.

Tålamodet tryter bland Lakersfansen

Den 30 mars tog Växjö Lakers säsong slut. Efter det har vi fått ta farväl av många spelare. Av dessa, två mycket omtyckta spelare i Kiiskinen och Reddox. Vi har också fått en förlängning med Roman Horak. Den enda klara förlängningen så här långt. Vi har fått in nya lovande unga spelare i Marcus Davidsson, Ludvig Nilsson, Fredrik Karlström, Marcus Sylvegård samt Lukas Söderlund från Juniorleden. Dessutom 28 åriga Jonas Engström från IK Oskarshamn. En ganska tunn och osäker trupp. Men givetvis ska det in fler och högst troligt en hel del spetsspelare.

Men läser man bland fansen så är det en väldigt tålamodsprövande silly season man går igenom. Som vanligt får vi väl påstå så är ju inte kommunikationen så där jättebra från Lakers ledning mot just supportrarna. Alla ser vad som finns, men ingen vet vad klubben nu söker efter eller hur många till som ska in. En del hävdar att silly säsongen är ungefär lika intetsägande som den gångna säsongen var. På detta informationsfattiga läge så ser vi inte ens några rykten florera. Vilket brukar vara det som är roligast under en silly season. Men runt Växjö Lakers är det tyst som i graven.

Något som säkert Evertsson och resten i staben är glada och nöjda över. Men, samtidigt så skapar ju tystnaden inget direkt driv kring hockeyn i stan. Jag kan gå till mig själv närmast och se hur jag själv hanterar just den här silly våren. Och ja, jag är tämligen ointresserad faktiskt. Förr om åren kunde man sitta och läsa om allt, skumma igenom hela Elite Prospect för att se vad som kan vara på ingång. Nu har man lärt sig hur det funkar här. Det finns sällan någon info att hitta, och t.o.m killar som MrMadhawk är svältfödd på info kring just Växjö Lakers.

Så jag har full förståelse för att tålamodet tryter just nu ute bland klubbens fans. Och jag tror inte att det i huvudsak beror på att det inte presenteras något nytt, utan för att det är så allmänt tyst bara. Och det jag spontant känner är att detta inte gynnar vare sig intresset eller tex köp av abonnemang m.m. En klubb måste vara aktiv även under den här perioden av året. Jag tror det är ett måste. Men helt klart har klubben tagit ett par rejäla kliv bakåt. Tex har biljettservice gått ner på bara två öppedagar i veckan nu under maj-juni.

Kollade snabbt in på HV71:s sida och ser att HVTV kör för fullt med reportage och allt. Jag vet inte, jag kanske har fel när jag säger att man nog bör hålla igång för att hålla uppe intresset?

Tydlig generationsväxling påbörjad

Jag tror att de flesta nu ser att Växjö Lakers är inne i sin första riktiga generationsväxling sedan man tog steget upp i SHL. En generationsväxling som jag tycker kommer ett år för sent. Kanske skulle man gjort en större utrensning redan förra våren efter guldet. Samtidigt är det nog väldigt svårt att få en sådan åtgärd accepterad utifrån efter en sån säsong som vi hade 17/18. Många är vi som ser an det som nu sker med en hel del sorg i hjärtat. Vi ser kulturbärare som Tuomas Kiiskinen och Liam Reddox kliva av efter många säsonger och som lämnar mängder med underbara minnen efter sig. Visst är det tufft. Filmerna med Tuomas och Liams avsked skär som en kniv i bröstet. Liams avsked var som ett slag i sola plexus.

Två individer som för all framtid har en stor plats i alla våra hjärtan här i Växjö, så är det bara. Men samtidigt som det gör ont i våra hjärtan så är det ofrånkomligt. Förnyelsen kommer till slut oavsett. Allt tar någon gång slut. Jag tror att det som nu sker är ofrånkomligt för alla föreningar. En förnyelse som måste göras. Det som avgör nu hur framtiden blir är hur man tar sig igenom den här växlingen till något nytt.

Och det är klart, tittar man med skygglappar på den roster vi idag besitter, den 1 maj 2019 inför säsongen 19/20 så skrämmer den ju inte många, om man tittar namn för namn så ser den väldigt svag ut på både back och forwardsidan. Målvaktsidan är oförändrad än så länge och ser oavsett tillräckligt stark ut.

Det jag tror man ska tänka på innan man börjar kritisera allt för mycket är just detta med att man nu måste bygga upp en ny stomme. Och en stomme blir ingen stomme förrän den fått möjlighet att jobba ihop under en längre tid. Samtidigt behöver man ha kvar vissa stöttespelare som varit i klubben ett tag och som vet vad som gäller här och som kan guida de nya, framför allt yngre spelarna som kommer in. Här har vi Erik Josefsson, som är den största kulturbäraren som vi har haft. Vi har pappa Rahimi, och sen två viktiga förlängningar av just den här anledningen i Oliver Bohm och Martin Lundberg.

Börjar vi sedan med backsidan så har vi ganska billiga spelare i både Högberg, Nässén och Bernhardt. Vi har rutin och efarenhet i Bohm, Andersson och Rahimi. Men givetvis är inte detta en backuppsättning som håller om man har lite högre ambitioner inför nästa säsong. Vi har i nuläget ingen offensiv ådra alls i backuppsättningen, vilket vi givetvis måste ha. Jag tror att vi kommer få in tre backar till, och av dessa tre kommer två vara av yttersta klass och med offensiven som huvudsyssla.

På forwardssidan ser vi samma sak. Här har vi egentligen bara Horak som vi vet är en spetsspelare, och i nuläget den enda spelaren som vi kan se som en topp 2 center. Marcus Davidsson, som sägs vara på väg in ser inte jag som en topp 2 center heller. Och här är jag dock osäker hur Evertsson tänker. Är det så att han har gett Davidsson ett kontrakt med löfte om en position i första eller andra linan så känner jag en viss osäkerhet kring i alla fall den positionen. För övrigt känns det som i nuläget att vi har en forwardsbesättning där det endast är Josefsson och Lundberg som vi vet vad dom kan och vad dom kan bidra med. Resten av våra forwards är sådana som vi måste ha till att ta nästa steg om det ska bli bra.

Pontus Holmberg började bra men tappade andra halvan av säsongen. Måste ta nästa steg. Pontus Netterberg har kontrakt, men är nog en spelare som både klubben och han själv skulle må bättre av om det bröts. Jag tror inte Netterberg tar något nytt steg i Lakers tröja. Nyförvärven då, ja, om vi börjar med Jonas Engström så är det en spelare jag hoppas mycket på. En kille med rätt karaktär och en underbar inställning. Ett lagkaptensämne i framtiden. Men han måste hitta nästa dimension. Fredrik Karlström är en spelare som var en ganska bra poängmakare under junioråren, men som senior vet jag inte riktigt vad man ska placera honom. Kanske en duktig defensiv forward med kvaliteer i boxplay m.m. Jag vet inte. Men även han måste hitta nya nivåer i sin hockey.

Ludvig Nilsson, en spelskicklig forward som gjorde 3+14 i Brynäs den gångna säsongen. En spelare i en bra ålder (25år) som kanske måste hitta en ny nivå kommande säsong för att ta nästa steg i sin karriär. Men en spelare som jag ser som mycket spännande. Vad kan vi då vänta oss av 19 åriga Marcus Sylvegård från Malmö? Ja, samma sak här egentligen. En kille som är lovande, en kille som är rivig och jobbig att möta. Men för vår skull, för Växjö Lakers skull måste även han hitta nästa dimension i sin hockey. Kraven är dock lite lägre på Sylvegård med tanke på åldern.

Till sist har vi Lukas Söderlund som anslöt till Växjö Lakers J20 lag under den gångna säsongen. Lukas är också han 19 år gammal, ursprungligen från Västerås, men närmast från Grums i div 1. En spännande spelare, men även han en framtidsspelare som vi måste ge tid. Tid som dom bara kan få i vår klubb om dom har bra , erfaret och rutinerat folk omkring sig. Och än så länge så är det ju så att dom spelarna, dom s.k spetsspelarna har ännu inte presenterats. Och dom måste ju givetvis komma, det förstå ju alla, annars blir det en tuff kommande säsong.

Min tanke så här långt är att det är en spännande grund Evertsson och Hall har lagt så här långt. Nu gäller det att krydda rätt också, och i rätt mängd. Laget vi har just nu ser jag som väldigt billigt. Många spelare som ska utvecklas hos oss och som därmed kostar klubben mindre pengar. Plånboken som man har just nu har är ordentligt fet. Nu gäller det att spendera dessa med eftertanke. Den enda positionen jag är orolig kring är centerpositionen. Är tanken följande: 1. Roman Horak, 2. ????, 3. Marcus Davidsson, 4. Erik Josefsson, ja då är jag inte orolig. Då känns det bra. Men är Davidsson tänkt som en av två toppcentrar känner jag mer osäkerhet.

Tålamod är det som gäller nu. Några rejäla spetsspelare tror jag inte kommer förrän tidigast efter VM. Ett spännande VM med ett Tre Kronor som känns riktigt bra.

God vår på er alla!!

Som väntat är säsongen över

Jag känner faktiskt inte så stor besvikelse som man brukar känna när säsongen plötsligt är över. Och Hallam sa det bra när han svarade på frågan varför man tappar trycket i sitt spel när det ser ut som man är på väg framåt. Hans svar var att det mer sammanfattar hur hela vår säsong sett ut. Många gånger har vi sett nått som liknar steg framåt för att plötsligt tappa allt. Hallams svar på varför: Vet inte. Och det svaret var trots allt positivt för min del, för det innebär att det inte finns något taktiskt från ledarna som gör att man tappar initiativ i matcherna.

Sen är det givetvis något som nu tränarna tillsammans med Evertsson och Hall får sätta sig ner och noga analysera. Sen håller jag med om att det har sett enormt segt och trögt ut stundtals. Vet att en del pratar om att laget är sämre tränat än tidigare. Något jag har svårt att tro faktiskt. Men skulle det vara så, så är det givetvis riktigt illa och något som både Hallam och Evertsson får ta ansvar för i så fall. Jag tror snarare att det här kanske var Evertssons första riktigt dåliga lagbygge, där i stort sett allt gick fel i sammansättningen.

Man kunde ganska lätt se i Hallams blick att han var rejält besviken över vad hans lag har presterad den här säsongen och han tar på sig misslyckandet. Men jag hävdar fortfarande att det här är ett misslyckad lagbygge. Fel komponenter från början, och även misslyckade komponenter in under säsongen. Okej, jag gör tummen upp för Bernhardt, han har det i sig helt klart.

Men som jag skrev i mitt förra inlägg så tycker jag föreningen måste bli mer noggranna igen, med allt. När det gäller lagbygget så måste man hitta tydliga pjäser att bygga runt. Vissa positioner kan man inte tulla på. För det första måste vi ha en en tydlig första kedja med en tydlig förstacenter av hög klass. Sen måste vi ha komplement till den första kedjan i form av en tydlig andra center, som ska vara i närheten av samma kvalité som första centern. Skickliga forwards för även en andra kedja. På backsidan måste vi ha en, helst två tydliga offensivt starka kort. Och vi behöver backar med förmåga att få puckar på mål, och som framför allt VILL lägga puckar på mål.

När det gäller det sistnämnda har vi sett att backarna helst vill spela i sidled till nästa back som trycks ut mot kanten och får lägga puckarna i runden istället för på mål. Vi måste ha backar som vågar ta pucken mot mål från blålinjen. När det gäller målvakter har vi vad vi behöver där redan.

Många spelare försvinner från årets trupp, det förstå ju dom flesta. För mig finns det 3 spelare jag gärna skulle vilja se en förlängning med. Den första är Liam Reddox, som jag ser som viktig jämte Josefsson som en av våra stora kulturbärare. Dock förstår jag att det blir svårt då hans lön troligtvis måste ner avsevärt, vilket jag inte tror Liam är beredd att göra. Det som skulle svida mest är att se honom gå vidare till en annan SHL klubb. Lite samma känsla som säkert Frölunda fansen kände när Tomi Kallio lämnade för Växjö.

Den andra jag vill se stanna kvar i klubben är Roman Horak. En kille jag är enorm imponerad av. En otroligt skicklig spelare och center. Kan man behålla honom har man redan sin första/andra center. Roman Horak behöver precis som Robert Rosén behövde, en skicklig omgivning som kan dra nytta av hans kompetens. Det har inte gått att frambringa den här säsongen. Inte på en jämna nivå i alla fall. Jag vet dock inte hur ledningen resonerar kring tjecken. Han är givetvis dyr, men det är en första center oavsett vem man tar dit. Sen beror jag saker givetvis på vad Horak själv vill med, givetvis.

Den sista jag verkligen vill se en förlängning med är Brendan Shinnimin. En stark profil, en spelare både vi och ligan behöver, trots att många motståndar fans tycker det motsatta. Men som Hallam sa en gång under serien så är det spelare som Shinnimin som betalar många löner i den här ligan. Dessutom är han en riktigt bra hockeyspelare. Chansen att behålla Shinnimin tror jag dock är mikroskopisk. Jag har svårt att se att Shinnimin vill spela kvar i den här ligan. Jag tror att både KHL och NLA uppskattar den typen av spelare mer än vi gör i vår liga. Dessutom kommer dom betala honom betydligt mer än vad vi kan göra.

Jag har inte skrivit så mycket den här säsongen vilket beror på min arbetssituation som har krävt betydligt mer av mig, vilket gjort att man inte orkat skriva så kontinuerligt även om man haft möjlighet. Jag kommer fortsätta skriva när andan faller på, och det ska bli väldigt spännande att följa vårens silly när det gäller Växjö Lakers. Vi har redan aviserats om några spelare som är på väg in. Framåt snackas det om Malmös Marcus Sylvegård och Linköpings Fredrik Karlström samt på backsidan är det klart med Linus Nässén. Vad som kommer mer återstår att se.

Önskar alla en skön vår!!

Föreningen måste nog bli noggrann igen

För första gången någonsin tror jag, så kan jag konstatera att Växjö Lakers såg ungefär likadant ut i Mars månad som man gjorde i augusti/september. Vad menar jag med det? Jo, vi är ju ganska vana vid att se laget göra en resa som brukar börja i en hel del frustration och ojämna prestationer. För att sedan börja hitta saker och ting kring jul och nyår. Och sen avsluta säsongen med det bästa man kan ta fram. Det som framför allt Sam Hallam har sagt många gånger, att man som lag gör en resa. I år känns det inte som att resan över huvudtaget började. Det har känts som en enda lång och monoton ton igenom hela säsongen.

De få gånger laget fått ett lyft har snabbt raderats ut och bytts till återkommande frustration. Med 0-3 i matcher i kvartsfinalserien mot Luleå tror jag de flesta inser att den här matchserien och den här säsongen är slut. Även om vi kan vinna på hemma på torsdag så vänder vi givetvis inte detta och vinner fyra raka. Det finns inte på min karta. Kalla mig negativ och pessimist, det gör inget. Jag tar tillfället i akt och försöker utvärdera den här säsongen. Jag erkänner att jag utåt sett var väldigt positiv inför den här säsongen, och den positiva känslan var nog mer framtvingad av mig själv då jag inför förra säsongen var väldigt negativ. Men det blev istället en säsong som vi aldrig kommer glömma.

Just av den anledningen tvingade jag nog fram en större känsla av positiva vibbar än vad jag innerst inne egentligen kände inför den här säsongen. Har länge funderat på vad som är fel med det här lagbygget, varför potentialen som finns inte alls kommer fram under en hel säsong. Jag kan bara spekulera i detta. Och jag har nog fastnat för att det är en kombination som sträcker sig genom flera nivåer i föreningen. Det känns på nått sätt som man blivit mindre noggranna och lite mer negativt sett självsäkra. Man har tappat ödmjukheten lite grann. Vi kan börja med spelarsidan där man den här säsongen där man försökt att göra fler Joel/Elias värvningar i form av Austin Ortega, Calle Johansson, Pontus Holmberg samtidigt som man gett en spelare som Dominik Bokk enormt med speltid som jag inte tycker han är värd.

Man gör sedan halvdana invärvningar under säsongen i form av Bernhardt och Hardt, samt en stjärna som Veersteg som är lika ojämn som hela det här laget. Man har den här säsongen lagt mängder med förhoppningar på många oskrivna kort där egentligen bara ett kort har visat mer än man förväntat sig och det är Filip Cederqvist. En kille jag verkligen hoppas man bygger lite av framtiden kring.

Om vi fortsätter lite kring laget så är jag mycket fundersam kring ass tränare Tobias Thermell som jag anser som väldigt passiv för att vara den som ska styra upp det offensiva spelet samt spelet i numerärt överläge. Jag tycker mig se en Sam Hallam som är mer aktiv i coachningen än han var i båset under åren som Jörgen Jönsson var ass tränare. Min känsla är tyvärr för att tala klarspråk att Thermell inte riktigt är rätt man på rätt plats. Han känns inte alls tillräckligt aktiv för att vara en faktor som ledare. Jag sneglar även lite åt matcherna mot Örebro som jag tycker rent offensivt visar den typ av hockey som Växjö stod för förra säsongen. Och i det båset stod just Jörgen Jönsson.

Nästa sak som jag förundras över och som jag inte kan utesluta som en förklaring till den här säsongens kräftgång. Att vi förlorar vår duktiga ordförande till SHL är en sak, en annan är att vår framgångsrika sportchef får uppgiften att kombinera jobbet som sportchef och ytterligare en uppgift som VD för Växjö Lakers, ett företag som omsätter 160 milj kr om året. Är det någon som på allvar tror att han kan göra båda dessa uppgifter rättvisa utan att något får lida. Nej, jag tror inte på det. Min inställning är att just sportchefsbiten har blivit lidande den här säsongen. Visst, Evertsson har erkänt duktiga Patrik Hall vid sin sida. Men hur mycket har Hall kunnat göra för A-laget den här säsongen med tanke på att han blev ass. sportchef/scout för juniorsidan.

Nä, jag anser att den här föreningen bör sätta sig ner efter den här säsongen och verkligen ta en funderare kring om man verkligen är på rätt väg. Vi behöver folk som driver den här föreningen, med rätt kompetenser för rätt position. Evertsson kanske är en bra VD, vad vet jag, men då får han vara VD, så anställer man en ny sportchef som bara har det uppdraget. Ett uppdrag att driva vårt A-lag på den sportsliga linjen. Eller kliver Evertsson tillbaka och gör det han har gjort så bra i så många år. Jag förstår ärligt talat inte hur föreningen tänkt när man låter vår eminenta sportchef ta en dubbelroll i föreningen. Ett beslut jag tror fått större konsekvenser än vad många anar.

Så avslutningsvis så tror jag inte vi ska lägga allt på laget utan kanske konstatera det faktum att ett lag sällan är bättre än själva organisationen. En bra fungerande organisation ger ofta en trygghet som smittar av sig och genomsyra allt. Så jag hoppas att föreningen nu återgår med en större ödmjukhet och åter blir noggranna i allt man gör. Noggrannhet i rekryteringar av bådefolk i ledande positioner på kansliet till ledare för både juniorer, och A-lag, samt värvningar av spelare. Tillbaka till grunderna som man brukar säga i omklädningsrummet.

Två matcher, wow, vart är vi på väg

Obscen gest? Ett finger i luften, mot en häcklande publik. 2 matchers avstängning, 2 matcher. Wow, är vi verkligen så känsliga? Ett finger i luften anses alltså värre än det som publiken skanderar att Shinnimin är, en filmare. Det är värre att lyfta ett finger mot publiken än att försöka påverka ett resultat på isen genom att fuska. Likställt med vissa saker som går under spelarnas säkerhet. Wow igen.

Är detta ett prejudikat för alla spelare, eller bara Shinnimin? Om en spelare som Jocke Lindström eller Joel Lundqvist mot alla odds någon gång skulle flippa, skulle dom få 2 matchers avstängning för ett finger. Tveksamt! Shinnimin är en spelartyp som den här ligan behöver fler av. Nån som sticker ut, som framkallar känslor både på och utanför isen. Media ser hela tiden sin chans att använda Shinnimin för rubriker. Rubriker som triggar igång hela arenor.

Men det är nog inte det som är värst i den här soppan kring Brendan Shinnimin. Nä, jag tror det stora problemet är att svensk hockey och framför allt domarna har svårt att handskas med den här typen av spelare. Shinnimin ger ju sig in i områden på isen där kanske andra spelare försöker hålla sig ifrån, vilket skapar jobbiga och svåra situationer för våra domare. Vilket dom inte uppskattar.

På nått vis hoppas jag att Brendan får sista ordet den här säsongen. För hans skull hoppas jag på det. Men för att det ska bli verklighet måste laget nu hitta en ny dimension, vilket jag har svårt att tro på att dom ska kunna få fram. För det är något jag gått och hoppats och väntat på under hela säsongen. Jag har tre orsaker till varför man missar kvartsfinalspelet. De första två orsakerna går lite hand i hand, och det är givetvis målskyttet som har varit under all kritik hela säsongen. Laget spelar väldigt bra många gånger och vi kan, som igår, näst intill spelmässigt spela ut vår motståndare. Men när det kommer till att få puckarna i nät så har det varit värre.

Torsdagens match mot Luleå, framför allt i andra perioden, är ett tydligt exempel på det. 17-5 vinner vi skotten med och förlorar perioden med 2-0. Då är det svårt att vinna matcher. Nästa anledning till missad kvartsfinal är vårt PP spel. Och jag vet att Evertsson vid något tillfälle sagt att man i första hand utgå från att vinna matcher i spel 5 mot 5. Och att man inte vill lägga alltför mycket energi på PP, då det kan ge negativ effekt på spelet 5 mot 5. Detta är ganska tydligt och synligt när man ser Lakers spelar PP. För det är faktiskt så dåligt som det bara kan vara. Ett lite bättre PP hade garanterat gett oss några extra poäng den här säsongen och gett oss en kvartsfinal plats.

Den tredje och kanske mest tydliga orsaken till missad kvartsfinal är hur man hanterat de 13 bonuspoäng som man haft möjlighet att spela om under den här säsongen. Av 13 möjliga bonuspinnar har man roffat åt sig endast tre stycken. Man har haft fem straffavgöranden av dessa 13, och här har man inte vunnit en enda. Man har gjort ett straffmål på dessa försök. När vi nu summerar grundserien så ser vi vad ett antal fler bonuspinnar hade satt oss i tabellen. Känslan när Lakers åker ut för att spela om bonuspinnarna den här säsongen är att man är ganska nöjd med pinnen man tagit. Och hanteringen av straffarna är rent ut sagt bedrövligt.

Nu väntar en åttondel mot Örebro som verkligen är helt oviss. Och ser man tillbaka på säsongen som gått och våra möten med Örebro så kan det här sluta precis hur som helst. Vi kommer in i den här åttondelen som förlorare, medan Örebro vann den sista slutspelsplatsen över Brynäs och Linköping. Oavsett hur vi vänder och vrider på detta så ligger pressen på Lakers. Och press är ju inget som man hanterat på nått bra sätt under den här säsongen. Men jag hoppas fortfarande på att vi kan få se en ny dimension av det här laget i elfte timmen, hoppet är det sista som lämnar, eller hur. 15.15 i eftermiddag är det dags. Några timmar senare har vi kanske en känsla vart detta är på väg.

Lägstanivån kommer fälla oss

Nu måste jag bara få skriva av mig lite. Sitter och är riktigt förbannad faktiskt. För första gången den här säsongen blir jag engagerad och uppretad av det jag ser. Innan under säsongen har jag mest ryckt på axlarna av tristess. Men ikväll blir jag faktiskt rejält ilsk. Hur är det möjligt att ett lag kan prestera på så olika nivåer som Växjö Lakers anno 18/19 gör. Det får fan inte se ut så här. Och det värsta är att Mora vinner helt rättvist. Varför. Man ville mer från minut ett. Och då kommer funderingen igen: Hur fan är det möjligt???????

Vi förfogar just nu, med 4 omgångar kvar inför dagens match, över ett lag som jagar topp 3, samtidigt som man måste försöka hålla avståndet till de lag som flåsar bakom. Vi är inte ens klara för topp 6. Vi har allt att spela för. Mora har ett halmstrå man kan gripa efter, även om man tar 3 poäng idag. Hur ett lag bara kan lyckas komma ut med den eländiga inställningen är för mig historiens största gåta? Hur Sam Hallam kan vara så lugn när hans lag släpper till 30 skott och 4 mål på 40 minuter hockey är för mig även det en enorm gåta.

Man brukar inom hockey prata om att ”vilja ta jobbet”. Vilket brukar innebära att man tar alla dom där jobbiga åkningarna och jobbiga besluten på banan. Gör man en miss tar man tillbaka pucken till varje pris. Titta på Joel Perssons agerande vid Moras 3-1. Och då pratar jag inte om att han tappar pucken. Det är nått man som spelare måste tillåtas, så är det bara. Nej jag syftar på hans agerande efter han har tappat pucken. Istället för att slå på tvärstopp och direkt ta upp kampen mot den som snodde pucken så väljer Persson att softa lite med en lång glidsväng ut i mittzon, vilket ger Mora en tydlig två mot etta.

T.o.m på 80-talet när en annan försökte spela hockey så var det där en dödssynd. Det agerandet förstärker bara min känsla om ett lag som åker upp till Mora för att leka lite hockey och tro man kan softa med sig poäng hem. Sen vet jag inte riktigt om jag gillar Andréns agerande i målet heller. Får känslan av att han är skotträdd. Han vrider sig på ett konstigt sätt när motståndaren kommer nära kassen. Kanske bara min irritation som framkallar det intrycket, jag vet inte.

Usch, längesen jag var så här irriterad på laget som idag. Man har världens chans att skapa sig riktigt bra förutsättningar för fortsättningen, och så beter man sig så här. Förbannad är milt uttryckt. Lagets lägstanivå kommer fälla oss i ett kommande slutspel, garanterat.

Inget självspelande piano längre

Ikväll fick vi beskåda ytterligare ett haveri från ett inledande magnefikt spel till ett totalt haveri och en övertidsförlust. Femte raka förlusten är ett faktum.

Och kunnigt hockeyfolk på pressläktaren kommenterade kvällens match med tex, ”var är guidningen i form av aktiv coachning”? ”Man vågar inte vinna”. Det var tydligt att man från experthåll ställer sig frågande till hur Sam Hallam just nu coachar sitt lag, eller rättare sagt bristen på coachning från Hallam. Någonting jag funderade kring hela vägen hem i bilen. Och min slutsats är nog att jag faktiskt håller med i detta ifrågasättande av ledarstaben.

Förra säsongen hade Hallam och hans stab ett i stort sett självspelande piano där han förvaltade fyra enheter som malde ner motståndet i match efter match. Den här säsongen är det inte så. Nu har han istället ett lag som är mer obalanserat än förra säsongen. Ett lag som troligtvis behöver mer aktiv guidning. En mer aggressiv coachning helt enkelt. Men jag ser inte den coachningen alls. Om vi nu tar en spelare som Austin Ortega som ganska tydligt inte håller för SHL spel just nu. Trots detta så får han speltid i match efter match, i period efter period, och detta trots att han inte gör någon som helst skillnad alls, han levererar ingenting. Men detta till trots så ser vi honom även i powerplay.

Vi ser aldrig Sam Hallam coacha på ett mer aktivt sätt som att tex gå ner på tre kedjor. Nej, vi ser oftast att man från Växjös ledning fortsätter att snurra på allt folk oavsett var i matchen man är och oavsett vad resultatet är. När man från pressläktaren hävdar att Sam inte vågar vinna så är det just det här som man menar. Man coachar inte aktivt. Istället för att ge de heta spelarna och framför allt dom offensiva spelarna speltid och guidningen att gå för trean, så väljer man defensiv inriktning med defensivt inriktade spelare.

Dagens match mot Linköping förloras de sista 2 minuterna. Man lägger sig ner och som en hund blottar man strupen. Linköping hugger givetvis direkt och av bara farten avgör man väldigt enkelt på övertid. Beklämmande att se hur man faller ihop som ett korthus……igen? Vid den här årstiden ska man steppa upp om man vill vara med i slutstriden. Växjö Lakers sjunker just nu som en gråsten. Men känslan är att det från klubbens ledning generellt just nu är väldigt lay back.

Frågor: Vad händer med Kiiskinen? Hur många chanser ska Ortega ha? När förväntas Martin Lundberg vara tillbaka? Vilka är Hallams tankar kring situationen och vad gör han för att komma ur kräftgången? Nu ryktas det att dansken Nichlas Hardt från Malmö är klar. Jag ska inte kapa den här värvningen, för den kan mycket väl skapa en välbehövlig balans i det här laget och en bättre konkurrens situation. Men samtidigt så känns det mer som vi behöver något som spetsar till laget framåt. Hardt känns knappast som en offensiv värvning, utan mer en defensiv sådan. Värvningen av Hardt kan vara ett tecken på att det är slutspelat för Martin Lundberg.

Avslutningsvis kan jag säga att jag nog aldrig sett ett Växjö Lakers som kan spela en så bra hockey i mellan åt för att i samma match fullständigt haverera. Och kanske är det så att dom har rätt där uppe på pressläktaren. Det är kanske ledar och coachningsproblem som vi ser? Såg att Horak sagt i intervju att ”vi blev för passiva”. Ja, i vilken match i ordningen är det som vi ser detta hända. Varför infinner denna passivitet hela tiden. Coachning?

Tydligt obalanserat lagbygge

Säsongen ångar på och vi närmar oss nu med raska steg februari. En tid på året där vi alltid sett ett ett riktigt bra Växjö Lakers, oavsett hur det sett ut innan.

Det är dock svårt att se dom tecknen den här säsongen. Vi som stått vid sidan om och följt den här säsongens Lakerslag har nog haft samma känsla från dag 1 till dagens tredje derbyförlust mot HV71. Trots att vi har haft en del av säsongen som är mer uppsida än resten så känns det här laget väldigt obalanserat. Något som faktiskt fick mig att lyfta lite på ögonbrynen var intervjun med Josen efter matchen. Som är tydlig när han påpekar att man saknat energi både i dagens match och andra av de matcher man på senaste tiden har förlorat

Och när en spelare erkänner att det saknas energi tillräckligt för att vinna så blir jag orolig. Hur kan man sakna energi när man går ut till en derbymatch, till en fullsatt arena och dessutom ett eget bortafölje på en 600 personer. Hur kan man sakna energi då? I så fall ett tydligt tecken för mig att detta är felbyggt lag. Laget är inte dåligt, men det saknas komponenter som balanserar upp laget. Jag lägger ingenting på Hallam och hans coachstab, dom har det här laget att förvalta, men tyvärr känns det inte som att dom är mottagliga tillräckligt för att ledarna skall kunna få till en förändring.

Min känsla är istället att det troligtvis inte spelar någon roll vad man gör faktiskt. Kanske kan två eller tre skarpa förstärkningar förändra balansen i laget, men jag är faktiskt tveksam till det också. Laget måste förlita sig på unga orutinerade spelare i den här upplagan och det går inte. Unga orutinerade spelare behöver mängder med rutin runt sig för att kunna leverera. Växjös unga spelare, Bokk, Röndbjerg, Holmberg, Högberg, Cederqvist tillsammans med spelare som Ortega ska dra ett tungt lass, och jag tycker dom gör det bra. Vi kan inte kräva mer. Men det krävs en balans med rejäl rutin för att dom ska blomma.

Jag börjar faktiskt tro att vår eminenta sportchef faktiskt har tagit sig vatten över huvudet när det gäller sammansättningen av den här säsongens lag. Jag har hela tiden haft inställningen att detta laget kommer lyfta allt eftersom säsongen lider. Men nu blir den känslan snarare omvänd. Vi är tillbaka på samma nivå som tidigt i höstas och inget förändras egentligen. Ibland blir man lite lurad när laget lyfter i spelet och man tror att det börjar hända saker. Istället slutar det oftast med ett mål i baken.

Någon mer än jag som tänkt på hur många av målen emot oss kommer till. Ofta är det i lägen där vi har kontroll på puck i egen zon, men kör fast och ger bort pucken. Två mål från HV i detta tredje derby kom till på det sättet. Lagen läser sönder våra utgångar ur egen zon. Att Lakers vill spela sig ur via sargen är i nuläget ganska känt. Och när motståndet är tillräckligt påslagna och åker mycket skridskor så stänger dom ganska enkelt dessa vägar ur zon och istället skapar sig själva kontringar från offensiv blå.

Jag vill nog hålla med och säga precis som experterna och det Wikegård och Rönnqvist säger. att det är väldigt ovanligt att se Växjö agera på det sättet dom just nu gör i matcherna. Ska bli väldigt intressant att se och följa upplösningen på den här säsongen. En sak är säker, vi är inte längre någon stark kandidat till ett nytt SM-guld. Kanske t.o.m är så att vi riskerar att missa slutspelet för första gången på 5 säsonger. Ja, risken är faktiskt ganska stor.